Penjual Shawarma Suriah Betah Usaha Jajanan Kaki Lima di Manila

N Zaid - Travel 09/02/2024
foto: Arabnews
foto: Arabnews

Oase.id - Ketika Abdulkarim Al-Halabi meninggalkan Suriah pada tahun 2011, ia mencari stabilitas yang tidak mungkin lagi terjadi di dalam negeri akibat perang saudara yang sedang berlangsung. Dia tidak menyangka bahwa pada akhirnya dia akan menemukannya dengan bergabung dengan dunia jajanan kaki lima yang ramai di Filipina.

Saat itu masih lajang dan berusia 30-an, Al-Halabi terbang lebih dari 8.500 km dari Damaskus, tempat ia dibesarkan, untuk mencoba peruntungannya di Manila.

Dia menerima dorongan dari seorang teman – seorang warga Suriah yang menikah dengan seorang Filipina dan tinggal di sana.

“(Teman saya) menyarankan kepada saya, kenapa kamu tidak datang ke Filipina? Mungkin Anda bisa melakukan sesuatu. Ketika saya meninggalkan Suriah, saya tidak berpikir akan membuka bisnis makanan,” kata Al-Halabi.

Setelah beberapa tahun bekerja di importir makanan, pada tahun 2017 ia mencoba peruntungan dengan bisnis shawarma.

Awalnya berupa gerobak yang beroperasi pada malam hari dan akhir pekan, dua tahun kemudian berubah menjadi Shawarma Sham—sebuah kios dengan kursi dan meja di pusat mahasiswa populer di Universitas De La Salle di ibu kota Filipina.

Buka 24 jam, kini tidak hanya melayani pelajar tetapi juga pekerja kantoran dan semua orang yang menggunakan aplikasi pesan-antar seperti GrabFood, dan Foodpanda.

Shawarma telah hadir di Filipina sejak tahun 1990an, diperkenalkan sebagai makanan ringan oleh orang Filipina yang bekerja di Timur Tengah.

Bagi Al-Halabi, hal ini memberikan pintu gerbang untuk bertualang ke kancah kuliner Filipina. Dan dia bukanlah satu-satunya orang Arab yang mengincar peluang ini.

Alaa Al-Adwan, 38, yang dikenal oleh teman dan pelanggannya sebagai Baba, pindah ke Filipina pada Mei tahun lalu.

Juga dari Damaskus, dia pernah bekerja di Dubai, sebuah kota yang mengenalkannya dengan berbagai kebangsaan, termasuk orang Filipina. Di sana pula dia bertemu dan menikahi istrinya yang berkewarganegaraan Filipina, yang seperti dia bekerja di sektor perhotelan.

Selama beberapa perjalanan ke Filipina untuk mengunjungi kerabat istrinya, Al-Adwan mempelajari lanskap makanan lokal dan memutuskan untuk mencobanya.

“Saya ingin (melakukan) sesuatu yang dapat saya tinggalkan untuk anak saya di masa depan,” katanya kepada Arab News.

Dia menyebut mereknya Baba Shawarma dan dirinya sendiri Baba Syriao.

Pada awalnya, ia hanya menjual shawarma namun segera memperluas menunya setelah mengamati kegemaran orang Filipina terhadap hidangan panggang.

Porsi restoran yang melimpah dan sifat Al-Adwan yang suka berteman dengan cepat menarik pelanggan dan dalam waktu kurang dari setahun Baba Shawarma menjadi terkenal di media sosial.

Dari operasi satu orang, Al-Adwan kini mengelola tujuh karyawan di tokonya di kawasan Malabon, metropolitan Manila.

Dia bangga dengan pelayanan dan kualitas makanannya — standar yang diterapkan di Dubai yang terus dia ikuti, sambil menyeimbangkan keaslian dan semangat warisan kulinernya dengan permintaan pasar lokal.

“Di Dubai, keramahtamahan adalah rajanya. Cara Anda memperlakukan pelanggan sangatlah penting,” kata Al-Adwan.

“Apa yang saya masak di dapur adalah asli. Rempah-rempah yang saya miliki — asli. Tapi saya juga harus mengikuti selera orang Filipina. Saya harus mengikuti apa yang disukai orang Filipina.”

Meskipun Al-Halabi juga mengubah menunya agar lebih ramah orang Filipina dengan menambahkan lebih banyak hidangan berbahan dasar ayam, Al-Adwan menawarkan kepada pelanggannya tambahan yang tidak akan ditemukan di Suriah, seperti sepotong keju.

“Saya memberikannya sentuhan Filipina,” katanya. “Kami tidak menambahkan keju di negara-negara Arab, tapi orang Filipina menyukai keju di shawarma mereka.”

Konsesi dalam masakan mereka tidak hanya mewakili kebutuhan untuk memenuhi pasar, namun juga kesadaran bahwa mereka perlu beradaptasi dengan selera dan cita rasa rumah baru mereka.

Meskipun sebagian besar anggota keluarga mereka kini tersebar di Eropa dan negara-negara Teluk, keduanya merasa puas dengan kehidupan mereka di Filipina.

“Orang Filipina baik, hangat, dan ramah,” kata Al-Halabi. “Saat saya di jalan dan berbicara dengan orang, saya tidak merasa diperlakukan seperti orang asing.”

Al-Adwan juga merasa betah dan tidak seperti banyak warga Suriah lainnya yang menetap di budaya berbeda, di Filipina dia tidak melihat prasangka, tidak ada rasisme, dan merasa dihargai karena telah bekerja keras untuk menafkahi keluarganya.

“Orang Filipina adalah orang yang menyenangkan, mudah untuk berbicara dengan mereka,” katanya. "Mereka sangat baik."(arabnews)‚Äč


(ACF)
TAGs:
Posted by Achmad Firdaus